¿Qué es el Rapel y Cómo practicarlo?

Hoy por hoy, el deporte rapel extremo es muy practicado alrededor del mundo. Es una práctica que consiste en realizar descenso por una pendiente o montaña, a través de una cuerda. El significado de rapel es en lengua francesa, literalmente, descenso.

El descenso en rapel se practica en casi todos los países del mundo, principalmente en aquellos con extensas zonas de montaña, donde en temporadas turísticas resulta común ver grupos de práctica.

Hacer rapel es una actividad que resulta muy divertida, pues el practicante tiene que estar alerta, además de permanecer muy concentrado, ya que cada movimiento implica precisión para la práctica. La técnica de escalada atrae cada vez más adeptos, pues es un deporte extremo relativamente sencillo y sin mayores requerimientos para su práctica que los esenciales.

Historia del rapel

descenso en rapel

¿De dónde viene? Pese a ser tan popular, muchos practicantes desconocen los orígenes del rapel. ¿Dónde nació el rapel? Históricamente, quien lo creo fue Jean Charles Straton en 1876, cuando hizo su primer descenso por la pared de una montaña. Sin embargo en la década de los sesenta, cuando se desarrolló el sistema de freno con arnés.

A partir de entonces, el rapel empezó a ser utilizado no solo como una forma de divertirse, sino también para realizar rescates en zonas de difícil acceso. La mayoría de las brigadas de rescate tienen expertos en rapel para llevar a cabo los procedimientos de primeros auxilios en zonas donde no es muy fácil acceder.

¿Cómo comenzar a practicar Rapel?

rapel extremo

La práctica de éste deporte implica una serie de elementos esenciales para poder mantenerse seguro en todo momento. De cualquier manera el proceso de aprender rapel requiere una serie de habilidades que son necesarias en para principiantes.

El aprendizaje de este deporte extremo, requiere la guía de un experto que indique la manera correcta de hacer cada movimiento, además del uso de las cuerdas, arneses y mosquetones, que son elementos que resultan indispensables para su práctica.

Características del rapel

El deporte extremo del rapel como se ha indicado, tiene como principal característica el uso de una cuerda para realizar los descensos de montaña, de la manera más óptima. El practicante debe mantenerse atado a una serie de puntos que le permitan asegurarse a la pared de la montaña. Implica gran concentración, así como destreza para realizar movimientos de acuerdo a las características de cada terreno.

Precauciones y riesgos de éste deporte extremo

Se ha indicado que para hacer descenso se requiere de una buena práctica y además del equipo de seguridad necesario, una serie de medidas de precaución necesarias. Por ello, el practicante novato del rapel, debe asesorarse siempre de un experto en este deporte extremo, dadas las características y el riesgo implícito en su ejecución.

Elementos de seguridad  para hacer rapel

Es evidente que es un deporte extremo que tiene un gran nivel de riesgo. Aunque se dan accidentes en rapel, la prevención y la seguridad hacen que las incidencias de este tipo, se reduzcan en un alto porcentaje. Del mismo modo, emplear un buen casco de rapel asegura la integridad del practicante en el momento de hacer cada movimiento.

Resulta vital para poder mantener la seguridad en cada descenso. Las cuerdas de rapel garantizan que el soporte del peso del practicante, con total seguridad. Los materiales usados para la fabricación de estas cuerdas, permiten una gran resistencia a la tensión, así como elasticidad para los descensos.

Hay tres modalidades para el descenso en rapel: simple, doble y gemela. La primera usa solo una cuerda para efectuar el descenso. En la segunda, la seguridad se refuerza usando las dos cuerdas en paralelo. Las cuerdas gemelas se usan juntas en paralelo, permitiendo una mayor resistencia, y facilitando la tarea en caso de practicantes con mayor masa.

Acerca de las cuerdas de rapel. La resistencia de ellas, está relacionada con una serie de indicadores que se conocen como factores de elongación dinámica y estática. La elongación dinámica es directamente proporcional a la fuerza de impacto de la misma. Por ejemplo, una alta elongación dinámica, no es recomendable para escaladas tipo Top-rope; en cambio, se recomienda para esta modalidad el uso de una elongación estática o menor, lo que permite

¿Qué equipo se usa para hacer rapel?

elementos para practicar rappel

Ya adentrándonos en el equipamiento necesario para su práctica, se puede mencionar ropa para rapel, que es un elemento esencial, dado que mantenerse cómodo para hacer movimientos rápidos y violentos, como sujetarse o sostenerse.

Chalecos, zapatillas con suelas especiales para agarre, así como ropa de materiales como lycra, permiten gran movilidad y comodidad, en el momento del descenso. Los chalecos diseñados para el rapel, permite al practicante hacer uso de elementos secundarios como arneses o seguros, que puede ir guardando en los diferentes bolsillos y compartimentos del mismo.

Las cuerdas resultan indispensables para mantenerse sujetado a los puntos de seguridad. Del mismo modo, los nudos en rapel son un complemento, ya que permiten al cuerpo asegurarse de la mejor manera a la soga.

 

Competencias más importantes

El crecimiento del rapel como deporte extremo ha llevado a que se organicen más competiciones en las que tanto los profesionales como aficionados a la práctica del rapel, puedan observar el nivel de los competidores tanto locales como extranjeros además de incentivar el rapel y sus diversas modalidades entre los aficionados.

Dado que éste es un deporte extremo relativamente módico, puesto que sus elementos para práctica no resultan muy costosos, es una actividad que permite que muchas personas puedan llevarla a cabo.

En cuanto deporte extremo, tiene una representación internacional que lleva por nombre Federación Internacional de escalada deportiva, con sede en Turín, Italia. Esta agrupación de practicantes, organiza frecuentemente, diversos eventos oficiales alrededor del mundo, vigilando las normas de seguridad y práctica del deporte y sus variantes. Hace unos años, en 2016, Chile albergó por primera vez una competencia denominada triatlón de rapel. Asimismo, éste deporte permite combinarse muy bien con otros deportes, así como con el llamado turismo ecológico.

Video de Rapel extremo en la montaña

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