¿Qué es el Rafting y Cómo se practica?

Una de las actividades más divertidas tiene que ver con el deporte rafting. Su significado viene de la palabra inglesa raft, que significa balsa: es decir, literalmente, balsear o navegar en balsa. Su principal característica tiene que ver con el descenso en ríos rápidos.

Existen varias modalidades de esta actividad, entre las que se pueden mencionar, el rafting extremo, que consiste en llevar al límite la práctica habitual. Hacer éste deporte de río es una de las actividades que hoy en día van de la mano con el conocido como turismo ecológico.

Historia

Se podría decir que los orígenes del rafting se remontan a la manera de buscar una forma de transporte mucho más rápido a través de los ríos sobre un tronco, generalmente. Pero puntualmente sobre el rafting surgen preguntas como quién lo creó y de donde viene: no se tiene el dato exacto de quién fue el creador de este deporte extremo. Se sabe que es una actividad colectiva que poco a poco fue tomando la forma que tiene hoy, incluso, haciendo su aparición en los juegos olímpicos de Munich en 1972.

¿Dónde nació? Su origen está en los Alpes Europeos, donde se usaban kayaks para hacer descenso por los ríos, convirtiéndose en una actividad muy popular.

 ¿Qué debo saber antes de comenzar con éste deporte?

Antes de empezar a practicar este deporte extremo conviene tener en cuenta algunos puntos fundamentales. ¿Cómo aprender rafting? Para quienes no han tenido contacto nunca con la práctica del rafting, existen instructores especializados en este deporte, que pueden indicar la manera de hacerlo más seguro, dados los riesgos que implican.

Por lo general en el rafting para principiantes se usa una balsa inflable para evitar cualquier tipo de lesiones graves al momento de un percance; también, una ropa conveniente que aísle de la humedad y mantenga el calor corporal, suele ser usado por los practicantes del rafting.

Características del Rafting

practica de rafting

Éste deporte extremo ya se ha dicho que tiene como fundamento el desplazamiento sobre una balsa a lo largo de un río. La corriente del mismo es la que hace que el rafting resulte emocionante. El practicante debe demostrar su pericia manteniendo de la mejor manera la balsa a lo largo del río, consiguiendo llegar a la meta sin sobresalto y en el menor tiempo.

Precauciones al realizar Rafting

rafting salvavidas

Resultan obvios los riesgos que implica la práctica del rafting, dado que es un medio como el río caudaloso. Los golpes con piedras o la posibilidad de naufragar, suelen ser los principales escollos que deben burlarse por medio de elementos de seguridad.

El participante usa un chaleco inflable que le permite mantenerse a flote en caso de que ocurra un accidente. Del mismo modo, el uso de un casco suele ser el complemento para poder empezar a hacer rafting sin riesgos. Con las normas de seguridad adecuadas, el practicante de rafting puede disfrutar de una experiencia fascinante que querrá volver a repetir.

Elementos de seguridad  necesarios

proteccion rafting

En la práctica se pueden presentar accidentes en rafting. Por lo general tienen que ver con corrientes del río inesperadas o crecidas, que en algunos sitios geográficos, pueden hacer que esta práctica tenga mucho mayor nivel de riesgo implícito. Como se ha mencionado, resulta indispensable el uso de los salvavidas, que por lo general son usados en forma de chalecos inflables.

Ya seas un novato o un experto, los riesgos que implica lo impredecible de las corrientes de un río, hacen que sea imprescindible usarlo, además de un casco y gafas. Seguir las indicaciones que el guía o instructor haga respecto a los movimientos o procedimientos en caso de que sea necesario llevarlos a cabo. De cualquier manera, el rafting es un deporte extremo que si se practica de la manera más adecuada, resulta muy divertido y apasionante.

Mejor equipamiento para Rafting ¿Qué llevar?

La práctica de este deporte no requiere mayor cantidad de equipamiento que una ropa para hacer rafting adecuada. El traje de neopreno, que es un material que mantiene el calor corporal y aísla la humedad que es típica del ambiente, permite permanecer con mucha comodidad. El equipo necesario tiene que ver principalmente con los remos y la balsa, que son fundamentales para iniciar; además, cuerdas de rescate y herramientas para reparar la balsa por rotura como parches, etc., complementan el equipo perfecto para empezar a hacer rafting.

 ¿Qué embarcación se usa para el descenso en rápidos?

Conviene conocer bien el tipo de embarcación necesaria para la buena práctica del rafting. El rafting con kayak se practica en una embarcación que tiene su principio en las que usaban algunos pueblos para desplazarse mucho más rápido a lo largo del cauce del río. Por sus características hidrodinámicas, requiere pericia para el practicante.  Esta es una modalidad que podría catalogarse como avanzada.

Por otro lado, el rafting con canoa se practica con una embarcación que debe moverse con remos. En ambos casos, se aconseja que el practicante de rafting tenga cierto nivel, ya que se requiere gran concentración y esfuerzo, sobre todo de los brazos y el tren superior del cuerpo. Es crucial conocer qué nivel tiene el practicante para de esa manera, poder aprovechar mejor sus capacidades.

Competencia de rafting

Dentro del ámbito del rafting, las competencias suelen ser actividades muy populares. Allí los practicantes más expertos pueden demostrar su pericia en este deporte. Alrededor del mundo, estas competencias son comunes, habiendo anualmente o durante las temporadas de vacaciones, alternativas para poder disfrutar y gozar con los expertos practicantes de rafting.

La Word Rafting Championship organiza el campeonato mundial, donde es posible poder estar en contacto con los más reputados competidores de todo el mundo. El rafting se ha convertido en uno de los deportes extremos que mayor entusiasmo despiertan, pues no requiere mayores elementos para poder practicarlo. En cualquier sitio donde haya un río, es posible tener una experiencia extrema.

Video más impresionante de rafting

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